脸书的Libra为何犯众怒?

七月流火本是说天气转凉,却常被错误地用来形容天气炎热,但对大洋彼岸的脸书(Facebook)而言,七月真的是有火——惹火上身。推出Libra,脸书惹火上身
脸书6月18日宣布,2020年将推出一种作为数字钱包的加密货币,名为Libra。这款加密货币是通过智能手机收付款。对于手机支付,中国人表示不新奇,支付宝、微信支付早就能做到了,美国的苹果支付也都能完成。不同之处在于,脸书不光有数码钱包,还有专门为这个钱包而设的加密数码币。脸书、WhatsApp和Messenger用户可以在脸书平台上买Libra,存到一个叫Calibra的数码钱包里,然后就可以用来支付,就像发个短信那样方便。因为脸书拥有24亿用户,Libra问世时可能成为世界上使用人数最多的货币。脸书的说法是,Libra不同于传统货币,也不同于比特币。Libra具有比特币的全部优点,却没有它的弊端。具体来说,就是跟比特币一样即时、全球化,但比后者安全、稳定,对环境无害,因为它不需要挖矿。而且,其币值跟一篮子成熟货币挂钩,包括英镑、美元、日元和欧元,因此币值不会像比特币那样波动剧烈。
听起来非常美好! 但在脸书发布这一消息后,却遭到各方的强烈质疑。进入7月,这种民间的质疑变成了官方的声讨:总统、部长、主席,接二连三地炮轰脸书。7月10日,美联储主席鲍威尔在出席美国国会众议院金融服务委员会听证会时说:“Libra已经引发关于隐私、洗钱、消费者保护和金融稳定等值得担忧的问题。”在这些问题解决之前,“我认为该项目不应推进”。鲍威尔还说,美联储也正在与其他监管机构和世界各地其他中央银行的同事进行“协调”。7月12日,特朗普在推特上对比特币等加密货币大加抨击。他表示:“我不是比特币或者其它加密货币的粉丝,这些加密货币不是货币,波动性大,是基于空气发行的。”紧接着,他将矛头一转,对准了Libra。他认为,Libra虚拟货币没有什么(法律)地位,也没有可靠性。“如果脸书和其他企业想要成为一家‘银行’,它们必须寻求新的银行章程,并像其他银行一样遵守所有的银行监管规定,包括国内及国际性的。”三天后的7月15日,美国财政部长努姆钦更进一步称Libra“可能被洗钱者和恐怖主义金融家滥用”,这是一个“国家安全问题”。“比特币等加密货币被用来支持数十亿美元计的非法活动,如网络犯罪、逃税、敲诈勒索、勒索软件、非法毒品和人口贩运”,努姆钦说道。7月18日,七国集团(G7)的财政部长和中央银行表示,包括脸书 Libra在内的数字加密货币引发了人们的极大担忧,必须要给予最可能严厉的监管,以确保不影响全球的金融系统。作为轮值主席国,法国财政部长布鲁诺?勒梅尔在新闻发布会上表示,有这样一种观点,即企业在创造支付手段方面可以与国家享有同样的特权,但没有相应的控制和义务,G7反对这样的观点。从总统到部长,从美国到欧州,可以说,从来没有任何一个公司的一个项目,能够获得如此高规格的“关照”。脸书扮演国家角色,其罪当诛?
当然,最吸引眼球的是7月16、17日 ,连续两天的国会参众两院听证会,听证人为脸书 Libra负责人大卫?马库斯,议题为“审查脸书的数字货币及其数据隐私问题”。马库斯并非等闲之辈。他是法国出生的天才型企业家,8岁会计算机编码,23岁创立第一家企业。他创立的Zong,用户可以通过他们的手机直接线上支付物品账单,被支付巨头PayPal收购,马库斯反客为主,成为PayPal的CEO。2014年6月,马库斯辞去PayPal总裁职务,加入脸书担任Messaging Products副总裁。2017年12月,马库斯被任命为加密货币交易所Coinbase的董事会成员。他也被认为是加密货币的早期推动者。美国媒体用“脸书被烧烤”这样的标题来形容议员们围攻马库斯的场面。议员们毫不客气,用词一个比一个尖刻。第一天,来自俄亥俄州的民主党参议员谢罗德?布朗说:“脸书是危险的。”“就像一个刚会走路的小孩拿到了一打火柴。脸书一遍又一遍地烧毁房子,称每一次纵火都是一次学习的经历。”
■ 2019年7月16日,美国,国会参议院银行业委员会举行听证会。众多来自两党的议员对脸书计划推出的Libra表示“不信任”。第二天,来自加州的民主党众议员布拉德?舍曼更是把Libra的威胁与美国人心头之痛的“911事件”相提并论。“一些人和我们说创新总归是好的”,舍曼说道,“本世纪最有创意的事情,就是本?拉登让两架飞机撞向双子塔。这是后果最严重的的创新,但(Libra)可能对美国的威胁更大。”其实,加密货币并非脸书首创,为什么单单就脸书犯众怒?彭博专栏作家列文发表了一篇题为《脸书的加密货币犯众怒》的文章探讨了这个问题。文章中说,事实上,摩根大通也打算发行“摩根大通币”——JPM Coin,但却只惊起了微澜。列文点出:国会不喜欢脸书的加密货币,因为Libra代表了对美国主权的威胁。“摩根大通试图为摩根大通创造一个摩根大通币,而脸书正试图为全世界创立一个稳定币。”“脸书将自身视为系统,并得出结论世界需要一种新的货币,因此它建立了自己的全新的全球治理机构,来征求如何创造该货币的意见。所以,理所当然,其他治理机构,比如国会,会感到恼火。”其实,特朗普在推文中也明白无误地表达了这一点。特朗普强调:“美国只有一种真正的货币”“它叫美元。” 言下之意,就是谴责脸书试图挑战国家的权威。法国财长勒梅尔也说:“我们不能接受私营企业在没有民主控制的情况下发行自己的货币。”听证会上,参议员肯尼迪认为脸书现在想要控制货币供应。马库斯予以否认,表示脸书不想控制货币供应,Libra也不是为了和美元对抗。在这个问题上,马库斯悄悄打出了一张美国人最在乎的“中国牌”。马库斯指出,区块链技术是不可避免的,而如果美国不在打造这种技术和监管方面起带头作用,那么区块链技术就将来自“我们的国家安全机构无法触及”的地方。美国“绝对”应该领导整个世界制定加密货币规则。这里,马库斯暗示的就是区块链技术发展迅速的中国。在当日听证会上,马库斯强调创立Libra的原因是为了实现“在全球范围内安全、便利、低成本地转移资金”,给全球人民带来便利,同时推进建设包容性全球金融体系。
创新之国为何对Libra如此担心?
美国是创新之国,加密货币也是一种创新,为何libra 这一创新却不受待见?从国会听证会上可以看出,美国人主要担心以下几方面:其一,恐怖洗钱。在听证会上,参议员梅内德斯问道,如果发现恐怖组织利用Libra,那么“Libra协会”是否会冻结资产。马库斯回答道,Calibra和其他实际上为用户保管Libra的钱包可以做到这一点,但同时强调指出“Libra协会”可能无法阻止恐怖分子在非保管性钱包之间转移资金,如果这些恐怖分子活动地区的当地政府不介入的话就更是如此。参议员西内玛提到美国科技博客TechCrunch的一篇文章,引述文中的话称:“Libra真正的风险在于不诚实的开发人员。”马库斯回应称,美国公民可以使用受保护的美国Libra钱包,而且“Libra协会”将努力教会用户如何避免诈骗。其二,逃避监管。脸书打算在瑞士注册Libra,这也成为其被炮轰的原因。参议院银行、住房和城市事务委员会的民主党副主席布朗就提出了这一点。马库斯回应说,这并不是为了逃避美国法规。“尽管它确实在瑞士注册,但它也是在FinCEN(美国金融犯罪执法网络)的管理下注册的。”他还说,作为一个将被全球人民使用的货币,Libra总部设在瑞士这个众多国际组织总部所在地非常合适。马库斯还表示,将设立用来监管Libra的机构Libra Association。该机构包括100个成员,包括万事达、威士、亿贝和优步等。脸书将只作为100个成员之一,不会有任何特权。其三,资产安全。共和党参议员麦克萨利表示,用户在使用Libra的时候无法确认个人信息是否泄露。参议员布朗还质问马库斯,他是否完全信任Libra,以致于他会接受用Libra支付他的所有工资。马库斯一开始回避了这个问题,称“Libra不与银行账户相竞争。” 但后来又表示,他愿意接受Libra作为其薪水。
脸书还值得信任吗?
其实,最大的问题是信任问题——脸书还值得人们信赖吗?在这一问题上,确实脸书纪录不佳,前科累累。就在听证会前几天的7月12日,美国联邦贸易委员会(FTC)同意约50亿美元的和解金,以了结其对脸书泄露使用者信息问题的调查。50亿美元的和解金额创下了该监管机构史上最高纪录。事因2018年3月,脸书被曝出将超过8700万使用者信息在未授权的情况下泄露给“剑桥分析”公司,进而对用户精准推送广告和新闻。随后,FTC开始介入对脸书的调查,调查的目的是了解脸书是否违反了几年前与该委员会达成的一项有关消费者隐私保护的和解协议。而巨额罚款本身就说明,FTC已经认为脸书言而无信。在国会听证会上,“不信任脸书”成为主题词。参议院银行、住房和城市事务委员会资深成员、民主党参议员谢罗德?布朗在开场白中就说:“一桩又一桩的丑闻表明,脸书不值得我们信任。”马库斯则表示,距离Libra的正式发行尚有足够的时间,脸书会“非常努力获得公众的信任”。他承诺,在得到适当的监管批准前不会推出Libra。当然,少数议员对Libra持欢迎态度。共和党参议员图米就表示,Libra项目可能成为金融领域有建设性的创新,不应阻止其发展。区块链技术和加密货币技术有众多好处,应该探索这些新技术。还有议员认为,在对加密货币及其它未来可能出现的高科技创新产品监管方面,保证美国的领先地位至关重要。
■ 脸书创始人马克?扎克伯格Libra被如此拷问背后的原因,还是脸书太大了,影响力太强了。脸书的社交网络拥有20多亿使用者。它还拥有WhatsApp、Messenger和Instagram,每一个产品都有超过10亿人使用。脸书在2012年收购了手机图片分享工具Instagram,在2014年收购了移动聊天工具WhatsApp,而Messenger则是自己开发的移动聊天工具。因此,脸书的问题不仅成为一个经济问题,更成为一个政治和社会问题。2020年总统大选民主党参选人伊莉莎白?沃伦誓言,如果当选,将分拆脸书、亚马逊和谷歌公司。另一位民主党总统参选人贺锦丽也曾表示,应考虑分拆脸书,称脸书是一家没有受到足够监管约束的公用事业公司。7月23日,美国司法部正式宣布将对美国大型科技公司展开正式的反垄断调查,这一史上最严厉的调查将掀起硅谷的一次“大地震”。尽管司法部没有点名,媒体早已披露,FAAG,即脸书、亚马逊、苹果、谷歌这四大科技公司将首当其冲。其中,脸书更是第一个目标。在这样的情势下,脸书宣布要“替天行道”,推出具有货币功能的Libra,那不是正撞枪口上吗?!如需转载请注明来源版权,违者将追究法律责任转载请注明来源:东方财经杂志(ID:dfcj-bj)
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